Bambino rubato riconsegnato ai genitori dall’FBI dopo 2 anni: la verità su ciò che si scopre 40 anni dopo è sorprendente

L’FBI consegna il bambino rubato ai propri genitori, ma dopo anni esce fuori una realtà agghiacciante

Quando un bambino di un giorno, Paul Joseph Fronczak, fu rapito da un ospedale di Chicago nel 1964, la terribile storia fece notizia in tutta l’America. Poi, due anni dopo, un bambino abbandonato fu identificato come il bambino scomparso e consegnato ai genitori. Anni dopo, Paul iniziò a indagare su quello che era successo e rimase scioccato da ciò che trovò.

Paul Fronczak aveva 10 anni quando andò a caccia di regali di Natale nella cantina dei suoi genitori. Mise da parte un divano per entrare nel vespaio. Lì, ha scoperto tre scatole misteriose piene di lettere, carte di simpatia e ritagli di giornale. Un titolo diceva: “200 cerca bambino rubato”. Un altro: “La mamma chiede al rapitore di far tornare il piccolo”. Riconosceva i suoi genitori nelle foto, sembrava sconvolto e molto più giovane. Poi ha letto che il loro figlioletto, Paul Joseph, era stato rapito.

“Wow, sono io!” pensò.

E ‘stata una storia sensazionale. Il 26 aprile 1964 sua madre, Dora Fronczak, aveva dato alla luce un bambino nell’ospedale Michael Reese di Chicago. Aveva allattato il bambino per tutto il giorno, quando non dormiva con altri bambini nell’asilo. Ma il mattino dopo una donna vestita da infermiera entrò nella stanza di Dora e lo portò ad essere esaminato da un dottore. Non è mai tornata.

Lo staff dell’ospedale ha capito che qualcosa era andato storto e una frenetica ricerca era presto in corso. Tuttavia, l’ospedale non ha informato le autorità, o i genitori del bambino, fino a quel pomeriggio. Alle 15:00 chiamarono il padre, Chester Fronczak, nella fabbrica dove lavorava come macchinista.

“Mio padre ha dovuto lasciare il lavoro, andare in ospedale e dire a sua moglie che il bambino era scomparso”, dice Paul. “Pensi di essere al sicuro? sei in un ospedale, ed è lì che il tuo bambino viene rapito?”

La più grande caccia all’uomo nella storia di Chicago è stata poi lanciata, coinvolgendo 175.000 impiegati delle poste, 200 agenti di polizia e l’FBI. Avevano cercato 600 case entro la mezzanotte, ma senza successo.

Eccitato dalla sua scoperta, Paul corse di sopra con una manciata di ritagli di giornale per chiedere a sua madre se erano su di lui.

Dora ha reagito con rabbia, dicendogli di ficcanasare. Poi ha ammesso: “Sì, sei stato rapito, ti abbiamo trovato, ti amiamo, e questo è tutto ciò che devi sapere.”

Paul sapeva che non poteva parlare di nuovo dell’argomento, e non lo fece, per altri 40 anni.

Ma la sua curiosità non era soddisfatta e spesso, quando era solo in casa, tornava nel vespaio per leggere di più.

È stato così che ha scoperto la prossima parte della storia, di come è arrivato a vivere con i Fronczaks.

Dopo il rapimento, Dora e Chester rimasero in ospedale per una settimana, in attesa di notizie. Quando sono tornati a casa, sono stati perseguitati dalla stampa. Nonostante tutta la pubblicità, non c’erano indizi credibili, il loro bambino era scomparso senza lasciare traccia. L’indagine è stata tranquillamente accantonata.

Poi, nel marzo 1966, quasi due anni dopo, Dora e Chester ricevettero una lettera dall’FBI, un bambino era stato trovato a Newark, nel New Jersey, che corrispondeva alla descrizione del figlio scomparso.

Il bambino era stato abbandonato in un passeggino in un centro commerciale, il luglio precedente ed era stato sistemato in una famiglia adottiva, gli Eckerts. Lo avevano battezzato Scott McKinley e gli erano così affezionati che stavano pensando di adottarlo.

Tuttavia, un detective della polizia del New Jersey aveva l’idea che il ragazzo potesse essere il bambino scomparso di Chicago.

L’FBI ha iniziato a testare quella intuizione. Non c’era molto da fare: non c’era nessuna traccia del gruppo sanguigno di Paul Joseph, né l’ospedale aveva preso impronte digitali o impronte del bambino. Tutto quello che avevano era una singola fotografia fatta il giorno in cui era nato, e la forma dell’orecchio del bambino in quella foto era molto simile a quella del bambino abbandonato.

“Hanno finito per testare oltre 10.000 ragazzi che potevano essere Paul, e io ero l’unico che non potevano escludere del tutto”, dice Paul.

I Fronczak erano entusiasti di ascoltare la notizia. “All’epoca l’FBI era l’autorità d’élite e quando ti dicono qualcosa ci credi”, dice Paul.

Tre mesi dopo, guidarono da Chicago per incontrare il ragazzo che poteva essere il loro figlio negli uffici dei servizi per bambini del New Jersey. Tutti e tre erano stati sottoposti a una serie di test psicologici prima dell’incontro. Anche Dora e Chester dovevano essere approvati per adottare il bambino ora ufficialmente noto come Scott.

“Un agente dell’FBI mi ha accompagnato e ci ha fatto conoscere un po'”, dice Paul. “Mia madre aveva trascorso meno di un giorno con suo figlio prima che fosse portato fuori dall’ospedale e poi, anni dopo, lei vede questo bambino.”

Dora ha detto a Paul che sentiva che il mondo la stava osservando.

“Potrebbe dire” non ne sono sicuro “e rimettere questo bambino nel sistema, o dire” Sì, quello è mio figlio “, e anche se non lo fosse, salva questo bambino da quello che potrebbe essere una vita orribile. ”

Dora ha detto che era suo figlio.

“Ha fatto quello che pensava fosse giusto, e sono contento di averlo fatto”, dice Paul.

Lo portarono a Chicago e lo adottarono formalmente.

I Fronczak erano genitori amorevoli, anche se comprensibilmente, troppo protettivi. A volte, questo ha portato a scontri. Paul fu mandato in una scuola cattolica con un severo codice di abbigliamento, ma gli piaceva la musica rock e portava i capelli lunghi.

Una volta, durante un’accesa discussione per la lunghezza dei suoi capelli, Dora disse: “Vorrei che non ti avessero mai trovato”.

Quello fu un blocco per Paul. “Persino fino ad oggi solo a pensarci, lo sento nella mia anima”, dice.

Dopo essersi diplomato al liceo, Paul lasciò casa per diventare un bassista con una rock band in Arizona. Cinque anni dopo, quando la band si sciolse, tornò a Chicago, ma presto divenne irrequieto e si arruolò nell’esercito per un anno. Successivamente si è trasferito, lavorando come venditore e, in seguito, come modello e attore. Alla fine si stabilì a Las Vegas.

“Mi sono trasferito probabilmente almeno 50 volte nella mia vita e ho avuto oltre 200 lavori e non importa dove vado o cosa faccio, ho sempre avuto con me quei ritagli di carta”, dice.

Nel 2008 Paul si è sposato per la seconda volta e presto lui e sua moglie, Michelle, un’insegnante, aspettavano una figlia. Paul era felice. Ma quando l’ostetrico ha chiesto delle storie mediche delle loro famiglie, ha colpito Paul che non era davvero sicuro di come rispondere.

Fin da quando aveva saputo del rapimento, si era chiesto se fosse davvero il figlio dei suoi genitori.

“In realtà ho pensato: ‘Quali sono le possibilità che io sia questo bambino preso da Chicago?’

“Sono stato trovato così lontano, sembrava così insondabile.”

Aveva sempre sentito che non si adattava. I suoi genitori sembravano più vicini a suo fratello minore, Dave. Erano tutti silenziosi e riservati, mentre a Paul piaceva la musica ad alto volume e le moto veloci. Anche loro sembravano diversi.

“Dave assomigliava esattamente a mio padre: manierismi, espressioni facciali, corporatura, tutto e non assomigliavo a nessuno dei due”.

Ora la domanda ha cominciato a perseguitarlo, era davvero il bambino rubato?

“Per anni avevo voluto fare un test del DNA con i miei genitori”, dice Paul. “Non perché non fossi felice, volevo solo sapere la verità, avevo sempre trovato una ragione per non farlo, non volevo ferirli, ma è arrivato il momento in cui dovevo sapere”.

Anche lui era stato scoraggiato dalla spesa. Ma un giorno, nel 2012, Paul ha visto la vendita di kit di DNA da banco e ne ha comprati alcuni.

Quando i suoi genitori vennero da Chicago per una visita, Paul raccolse il coraggio di affrontare l’argomento, circa un’ora prima della partenza.

“Ti sei mai chiesto se sono il tuo vero figlio?” chiese. Colti di sorpresa, i suoi genitori hanno ammesso di averlo fatto. “Ti piacerebbe scoprirlo?”

Qualche minuto dopo, tutti gli avevano tamponato le guance e i kit erano sigillati. Quindi Paul portò i suoi genitori all’aeroporto.

Ma quando il loro aereo atterrò poche ore dopo, Dora e Chester avevano cambiato idea. Telefonarono a Paul, chiedendogli di non mandare via i kit, lui era il loro figlio, e quella fu la fine.

“Ho tenuto quei campioni nel cassetto della mia scrivania per un paio di settimane”, dice Paul. “Ho lottato con questo ogni giorno perché amo i miei genitori, volevo rispettare i loro desideri, ma a volte devi solo fare ciò che ritieni giusto, come puoi sbagliare, cercare di trovare la verità?”

Quindi ha mandato via i campioni.

Era al lavoro quando ha ricevuto una telefonata sui risultati. Dopo aver risposto ad alcune domande di sicurezza, gli fu detto che “non c’era possibilità remota” che fosse Paul Fronczak, il figlio biologico di Dora e Chester.

“Mi sentivo come se la mia vita fosse finita, ho sentito il colore sgorgare dal mio viso, non riuscivo a pensare, “, dice Paul.

Tutto quello che pensavo di sapere su di me – il mio compleanno, la mia storia medica, essere polacco, essere cattolico, persino essere un Toro, è andato fuori dalla finestra, e per un secondo non sapevo chi fossi. ”

I risultati hanno sollevato due domande urgenti. Chi erano i genitori di Paul, se non Dora e Chester Fronczak? E cosa era successo al vero Paul?

Prima ancora di aver detto ai suoi genitori la notizia, Paul chiamò un giornalista investigativo locale, George Knapp, per chiedere aiuto. Presto Paul Joseph Fronczak fu di nuovo una notizia nazionale.

La sua famiglia, che ha evitato i media, era furiosa e non gli parlava da più di un anno.

“Devi capire, la ragione principale per cui ho fatto questo è stato trovare il vero figlio dei miei genitori”, dice Paul. “Erano i genitori più stupefacenti: il miglior regalo che avrei potuto dargli sarebbe stato trovare il loro bambino rapito, e ho pensato che il modo migliore per farlo sarebbe quello di invocare i media”.

Una delle conseguenze dell’approvazione pubblica fu che l’FBI riaprì il caso di rapimento di Fronczak. Avevano individuato 10 scatole piene di file di casi originali a Chicago, ma poiché il DNA ha dimostrato che non era il bambino rubato, Paul non aveva il diritto di vederne uno.

Tuttavia, ha parlato con uno degli agenti dell’FBI in pensione che ha lavorato al caso originale, Bernie Carey, che ha ammesso che alcuni membri della squadra non erano convinti di aver trovato il bambino giusto.

Paul ebbe più fortuna con la ricerca dei suoi genitori biologici.

Un team di volontari chiamato DNA Detectives ha assunto il caso gratuitamente. Guidati dal genealogista genetico, CeCe Moore, hanno usato una combinazione di test del DNA e tecniche di indagine classiche: ricerche su giornali e documenti pubblici, ricerca a strascico sui social media e interviste telefoniche interminabili.

Paul incontra i genealogisti che lavorano sul caso: Michelle Trostler, CeCe Moore, Allison Demski e Carol Rolnick

Sebbene Paul fosse stato trovato nel New Jersey, rintracciarono la sua famiglia nel Tennessee. Nel frattempo il suo test del DNA aveva rivelato le radici degli ebrei ashkenaziti.

“Sapevo che un lato della famiglia doveva avere un nonno ebreo”, dice Moore.

Ma c’erano anche molte battute d’arresto. Passarono mesi prima che facessero il loro passo, una conversazione con uno dei potenziali parenti di Paolo, che menzionò che c’erano alcuni gemelli mancanti nella famiglia.

“In quel momento sapevamo che ci stavamo finalmente dirigendo nella giusta direzione”, afferma Moore.

Genealogista Michelle Trostler di fronte al “muro di stickies” che ha assemblato per il caso

Era il 3 giugno 2015, due anni dopo aver iniziato le indagini, che aveva parlato con Paul al telefono.

“Cosa ne pensi del nome Jack?” lei gli ha chiesto.

Paul ha detto: “È un nome forte, è un buon nome”.

Moore disse: “Bene, questo è il tuo nome”.

Fu così che scoprì che era nato Jack Rosenthal, e che aveva sei mesi più di quanto avesse sempre pensato: il suo nuovo compleanno era il 27 ottobre 1963.

E c’era anche un’altra sorpresa: aveva una sorella gemella, Jill. Ma lei, come lui, era svanita. Quindi ora Paul ha avuto una terza persona da trovare.

“Non penso che tu possa sentire di avere un gemello e non cercare quella persona per il resto della tua vita”, dice Moore.

Incontrare i suoi parenti è stato emozionante all’inizio.

Paul, che era sempre stato attratto dalla musica, fu felice di scoprire che anche sua cugina, Lenny Rocco, era una musicista, era stato un cantante doo-wop negli anni ’50.

“Per me, questo dimostra che non devi essere cresciuto dai tuoi veri genitori per avere le stesse qualità e caratteristiche – come l’abilità musicale, non sono mai stato esposto a questo, ma sono stato attratto da esso”, dice Paul.

“Ho suonato nelle band per tutta la vita, e quando ho incontrato la mia vera famiglia, ho avuto l’opportunità di sedermi e suonare con la band di Lenny”.

Moore, che ha riunito migliaia di famiglie, vede questo genere di cose tutto il tempo.

“Le persone si incontrano che sono cresciute in famiglie completamente diverse e ci sono così tante somiglianze”, dice.

“Non è solo il modo in cui guardano, sono le scelte che hanno fatto nella vita – chi hanno sposato, quello che hanno chiamato i loro figli, quale professione hanno scelto, anche nei dettagli più strani, come la password sul loro telefono Credo che nel nostro DNA ci sia molto più codice di quello che realizziamo – non può essere una coincidenza. ”

Ma non tutti i suoi parenti lo accolsero a braccia aperte e Paul scoprì presto che c’era un lato oscuro nella sua famiglia biologica. Sua madre, Marie, era stata una forte bevitrice e suo padre, Gilbert, era tornato dalla guerra in Corea “un uomo arrabbiato”.

Ci sono prove che Paul e sua sorella gemella Jill, che aveva due sorelle più grandi e un fratello minore, erano state gravemente trascurate. Stavano sempre piangendo, dice la famiglia, e un cugino ricorda di aver visto i bambini sedersi “in una gabbia”.

Nessuno sa esattamente cosa sia successo, ma ogni volta che i membri della famiglia hanno chiesto informazioni sui gemelli, gli è stato detto che un altro membro della famiglia si prendeva cura di loro, quando in realtà sembra che nessuno fosse.

Paul pensa che “qualcosa di tragico” possa essere accaduto a Jill, e che ciò potrebbe aver spinto a sbarazzarsi di Jack, “perché non potevano spiegare un solo gemello”.

Nel suo libro, The Foundling, Paul descrive i colpi di scena della sua ricerca ossessiva – ea volte audace – di risposte. A un certo punto scava il giardino della casa in cui un tempo vivevano i Rosenthal, sperando invano di trovare i resti della sorella gemella.

“I miei veri genitori non erano persone molto gentili, sono grato che mi abbiano abbandonato perché mi ha permesso di stare con i Fronczaks e mi hanno salvato la vita”, dice Paul.

Due anni dopo la caduta dei risultati sul DNA, Paul fece pace con i suoi genitori adottivi, e per la prima volta si sedette con loro per parlare davvero di ciò che accadde. Dora gli disse cosa aveva passato.

“Ora so che quegli eventi hanno dato forma a mia mamma nel modo in cui è oggi”, dice Paul. “Mia madre ha questa inesauribile colpa di consegnare Paul all’infermiera, anche se lei sa che in un ospedale è quello che fai – l’infermiera dice, ‘Abbiamo bisogno del tuo bambino’, ti consegni il bambino. Ma è qualcosa che ha lottato con tutta la sua vita. ”

Dora ha anche regalato a Paul un album fotografico e delle lettere che erano state tramandate dagli Eckerts, la famiglia adottiva che lo aveva seguito per un anno e battezzato Scott McKinley.

“Mia madre ha avuto questo album di foto per tutta la mia vita e non l’aveva mai nemmeno menzionato, mi rende un po’nebbioso perché sono le prime immagini che ho di me che sono un bambino. Anche la mia vera famiglia non ha foto di me, mia nonna aveva un album fotografico con tutti i bambini in ordine cronologico, e la pagina con i gemelli su di essa è stata strappata. ”

test del DNA

Il padre di Paul, Chester, è morto lo scorso agosto, ma Paolo parla alla mamma ogni due giorni. Dora sarà 82 il 27 ottobre – per coincidenza, ora condividono un compleanno.

Dora ha sentimenti contrastanti sul libro. “Desidera che non sia stato così aperto e onesto su tutto”, dice. “Ma ho scritto un libro onesto.”

Paul è determinato come sempre a scoprire cosa è successo veramente al figlio di Dora. Ha ancora un investigatore privato che lavora al caso e dice che il prossimo passo è riesumare un corpo.

In realtà, vuole riesumare due corpi.

“Abbiamo un vantaggio molto forte su un possibile Paul biologico e l’altro è probabilmente la mia sorella gemella”.

La riesumazione è un processo complesso e costoso, ma Paul è imperterrito. Ci sono ancora molte domande senza risposta.

“La storia non è affatto finita quasi finita”, dice.

Lui e la sua seconda moglie sono ora divorziati, sebbene siano ancora buoni amici. Paul ammette che la sua ossessione per l’indagine potrebbe aver contribuito alla loro rottura.

“Era una cosa che dovevo fare, mi ha fatto sentire più tranquillo.”

Lo ha anche aiutato a capire le cose su di sé, come il motivo per cui non sembra mai riuscire a sistemarsi.

“I primi due anni della mia vita hanno dato forma a quello che sono: sono in grado di allontanarmi da chiunque, qualsiasi lavoro, qualsiasi situazione e non guardare mai indietro. Penso che sia parte di avere tre bambini, tre identità in un giovane Età: si tratta di adattarsi, si tratta di sopravvivenza, si tratta di arrivare al giorno successivo. ”

CeCe Moore si chiede anche come tutto ciò abbia influito sul giovane Paul. È curiosa di sapere cosa gli è successo nei mesi in cui secondo quanto riferito sarebbe stato esaminato dall’FBI.

“Cosa li ha portati alla conclusione che fosse Paul Fronczak? Erano segni di trauma che forse sono stati interpretati erroneamente come un bambino che era stato rapito, piuttosto che un bambino che aveva una vita un po’abusiva?” lei chiede.


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Ionela Polinciuc

Mi chiamo Ionela Polinciuc, sono nata in Romania e ho vissuto a Roma e Darfield. Amo viaggiare, e questo percorso mi ha permesso di conoscere altre realtà importanti e migliorare le mie capacità di adattamento a svariati contesti. La mia passione per scrivere, mi ha portato a collaborare con diversi giornali, da ormai 3 anni.