Caleidoscopio di Hitchcock: era troppo scioccante per essere pubblicato, perchè?

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22/06/2018

Caleidoscopio impossibile da pubblicare, ecco perché

Caleidoscopio di Hitchcock: era troppo scioccante per essere pubblicato, perchè?

Il caleidoscopio di Hitchcock, non è mai stato realizzato nell’industria cinematografica.

Ispirato a un caso di serial killer reale, la visione di Hitchcock per Kaleidoscope è stata giudicata troppo macabra e sessualmente esplicita per il suo tempo.

Per tutti i suoi risultati fenomenali, Alfred Hitchcock è probabilmente il più noto per Psycho, e in particolare la scena in cui, allerta spoiler, un uomo vestito con i vestiti di sua madre morta trafigge una donna nuda in una doccia del motel. Il pubblico nel 1960 fu traumatizzato. In un recente documentario su quella scena, 78/52, Peter Bogdanovich ricorda lo “strillo prolungato” che ha riempito il cinema quando Psycho ha debuttato a New York. Ma Hitchcock aveva programmato un film ancora più sconvolgente solo pochi anni dopo. Sarebbe stato chiamato Kaleidoscope. Determinato a raggiungere i registi più innovativi d’Europa, Hitchcock voleva applicare i suoi metodi radicali a una delle sue narrazioni tipicamente oscure. Se ci fosse riuscito, potremmo celebrare in questo momento il 50 ° anniversario di un capolavoro che spinge al limite e che rompe i tabù. Ma non doveva essere. Il caleidoscopio era considerato così trasgressivo che nemmeno l’uomo dietro a Psycho poteva farcela.

Hitchcock sperava che il film entrasse in produzione nel 1967. Aveva appena ricevuto un Oscar onorario, il premio Irving G Thalberg, e il suo libro di interviste con Francois Truffaut era appena stato pubblicato, quindi il suo posto nel pantheon di tutti i grandi registi del tempo erano al sicuro. D’altra parte, le sue ultime due uscite, Marnie e Torn Curtain, erano state entrambe delusioni. Torn Curtain, il cinquantesimo film di Hitchcock, è andato particolarmente male quando è uscito nel 1966. “C’è un’aria distratta nel film”, scrisse Richard Schickel nella rivista Life, “come se il maestro non prestasse veramente attenzione a ciò che stava facendo. “Schickel proseguì lamentandosi che il” meccanico “Torn Curtain era il lavoro di un” stanco “Hitchcock che ripeteva” passati trionfi “.


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Hitchcock si è felicitato di poter essere più esplicito negli anni ’60 permissivi

Nel 1964, Hitchcock aveva registrato una trama con la Writers ‘Guild. Ispirato da due serial killer inglesi impiccati negli anni ’40, Neville Heath e John George Haigh, doveva essere una sorta di prequel dell’Ombra del dubbio del 1943. In quel film, Joseph Cotten interpreta il cosiddetto Murderer di Merry Widow. Non lo vediamo assassinare vedove, allegre o no, ma Hitchcock ha pensato che avrebbe potuto essere più esplicito negli anni ’60 permissivi. Non solo avrebbe potuto mostrare un serial killer che seduceva e macellava le sue vittime, ma poteva rendere quel serial killer il personaggio centrale del film.

Psicopatico

Pochi anni dopo che Psycho ha scioccato il pubblico, Hitchcock ha pianificato di realizzare Kaleidoscope, che sarebbe stato ancora più trasgressivo.

Il regista ha chiesto a Robert Bloch, l’autore di Psycho, di scrivere un romanzo basato sulla sua idea, che poi avrebbe adattato per lo schermo. A quanto pare Bloch trovò il materiale troppo “inquietante” nel 1964, ma quando Hitchcock commissionò al suo vecchio amico Benn Levy una sceneggiatura nel 1966, Levy non provava tali rimorsi. Il suo trattamento inizia con il macabro commento che “La storia di Neville Heath è un dono dal cielo”. Afferma che una delle sequenze di seduzione “dovrebbe essere la scena più sanguinante mai vista sullo schermo” e che la caccia all’uomo della polizia dovrebbe essere vista ” più dal punto di vista degli inseguitori “. Ma Hitchcock è andato oltre. Ha scritto la sua stesura della sceneggiatura, la prima volta che l’ha fatto dal 1947, The Paradine Case.


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Anni prima di Halloween e il Texas Chain Saw Massacre, queste scene sarebbero state terribilmente raccapriccianti

Ambientato a New York, questa versione di Kaleidoscope reinventa Heath come un bel ragazzo di mamma di nome Willie Cooper. La sua mania omicida è scatenata dall’acqua, da qui la collocazione delle tre scene chiave della sceneggiatura: una cascata in cui prende un impiegato delle Nazioni Unite; una nave da guerra arrugginita in un cantiere navale; e una raffineria di petrolio dove il suo obiettivo è in realtà un detective della polizia che rischia la vita per intrappolarlo. Anni prima di Halloween e il Texas Chain Saw Massacre, queste scene sarebbero state terribilmente raccapriccianti. Per citare la sceneggiatura di Hitchcock: “la macchina si avvicina sull’addome della ragazza dove vediamo i rivoli di sangue”.

E non era tutto. Willie avrebbe dovuto tenere delle riviste di bodybuilding nascoste nella sua stanza, in modo da suggerire che fosse gay, e che sarebbe stato sorpreso a masturbarsi da sua madre. Ci doveva essere anche la nudità grafica: circa un’ora di riprese di prova è stata girata intorno a New York, e gran parte di essa rappresentava modelli seminudi. Persino Truffaut era preoccupato. “Certo, sembra esserci un’insistenza sul sesso e la nudità”, ha detto in una lettera a Hitchcock dopo aver letto la sceneggiatura. Ma era disposto a dare al maestro il beneficio del dubbio. “So che fotografi scene del genere con un vero potere drammatico e non ti soffermi mai su dettagli inutili.”

Ma questa non doveva essere una tipica produzione di Hitchcock. Stava per sperimentare con un cast sconosciuto, telecamere portatili, luce naturale e riprese in esterni – qualsiasi cosa per dimostrare che non era “stanco” o “distratto”. Assunse due altri scrittori, Hugh Wheeler e Howard Fast, per rifinire la sua sceneggiatura, la quale avrebbe ricordato il suo revitalizzato senso di scopo nella biografia di Patrick McGilligan, Alfred Hitchcock: A Life in Darkness and Light. “Mio Dio, Howard,” disse Hitchcock a Fast. “Ho appena visto Blow-up di Antonioni. Questi registi italiani sono un secolo avanti rispetto a me in termini di tecnica! Cosa ho fatto per tutto questo tempo? ”

In anticipo sui tempi?

Ahimè, i dirigenti di MCA / Universal non condividevano il suo entusiasmo. Hitchcock partecipò a una riunione in studio armata di foto, filmati e una sceneggiatura dettagliata che includeva 450 posizioni specifiche della telecamera. Era “più avanti nello sviluppo di questo progetto rispetto a qualsiasi altra produzione non realizzata”, scrive Dan Auiler nel suo libro, Hitchcock Lost. Ma era tutto invano. “In pochissimo tempo hanno rifiutato la sceneggiatura e hanno detto a Hitchcock che non potevano permettergli di filmarlo”, ha detto Fast.

Frenesia

Sebbene Kaleidoscope sia stato bloccato, molti dei suoi temi sono entrati nel film del 1972 Frenzy (Credit: Alamy)

Raymond Foery, l’autore di Frenzy: The Last Masterpiece di Alfred Hitchcock, dà la colpa a Lew Wasserman, il proprietario dello studio. “Wasserman conosceva Hitchcock dalla fine degli anni ’40 ed era persino stato il suo agente”, dice Foery. “Ma voleva che la Universal lasciasse la sua precedente reputazione di produttore di film horror lowbrow. Questo progetto gli sembrava troppo abbiente, e non nel regno di ciò che voleva che Hitchcock facesse. ”

Hitchcock aveva perso l’occasione di mostrare a Hollywood come poteva essere all’avanguardia

Qualunque fosse il ragionamento, Hitchcock era sconvolto. “Avevano sminuito il suo tentativo di fare esattamente quello che gli avevano spinto a fare”, ha detto Fast, “per tentare qualcosa di diverso, per recuperare i tempi rapidi.”

Bonnie e Clyde

Se fosse stato prodotto, la brutalità di Kaleidoscope potrebbe aver prevenuto la violenza stilizzata di film come Bonnie e Clyde.

Alcuni dei suoi concetti del 1967 finirono per intrufolarsi nella Frenzy del 1972, uno scioccante serial-killer con un cast irreale, alcune scene di nudo e una massacrante scena di stupri e omicidi. Ma Frenzy, ambientato a Londra, era convenzionale rispetto a quello che Hitchcock aveva previsto per Kaleidoscope. Inoltre, il cinema americano aveva già abbracciato le innovazioni europee della new wave a questo punto negli anni ’70, così aveva perso la possibilità di mostrare a Hollywood come poteva essere all’avanguardia. “Se fosse stato prodotto il [Kaleidoscope] del 1967”, scrive Auiler, “la sua brutalità e il cinema verité avrebbero preceduto i film di questo periodo che hanno abbattuto la violenza stilizzata dello studio: Bonnie e Clyde, persino Easy Rider.”

Alfred_Hitchcock_by_Jack_Mitchell

Molti dirigenti dello studio hanno visto Hitchcock come il presentatore di Alfred Hitchcock Presents

John William Law, che discute di Kaleidoscope nel suo nuovo libro, The Lost Hitchcocks, crede che Wasserman non fosse solo preoccupato per gli effetti del film sulla reputazione di Universal, ma anche per l’industria che era cresciuta intorno a Hitchcock stesso. “Devi rendertene conto che era un marchio”, dice Law, “con diritti di auttore televisivo, un catalogo posteriore di film di valore, libri, riviste e una personalità conosciuta in tutto il mondo.”

Forse sì, ma se gli altri dirigenti di Wasserman e della MCA / Universal volevano proteggere il marchio Hitchcock, chiaramente non lo capivano. Lo videro, presumibilmente, come l’ospite auto-parodico, della serie TV di Alfred Hitchcock Presents e delle sue antologie e dischi letterari spin-off. Ma, nel corso di una carriera durata cinque decenni, ha sempre catalogato gli impulsi più violenti e misogini dell’umanità e ha giocato con audaci nuovi approcci cinematografici. Se solo fosse stato in grado di farlo, Kaleidoscope avrebbe potuto essere il film di Hitchcock-iest Hitchcock di tutti.