L’attrice che divenne una terrorista: ecco di chi si tratta

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25/06/2018

Kitty Marion terrorista, ecco perché

L’attrice che divenne una terrorista: ecco di chi si tratta

Kitty Marion: L’attrice che divenne una “terrorista”, ecco la sua storia.

Quando uno studente che studiava negli archivi di un museo di Londra leggeva le memorie inedite di un attentatore con suffragetta, cominciò a chiedersi se la storia del movimento fosse stata sterilizzata. Le suffragette potrebbero aver vinto il voto per le donne, ma alcuni di loro, sostiene, erano terroristi.

Fern Riddell riconobbe immediatamente la bomba.

La mattina del 15 settembre 2017 un’esplosione su un treno dell’ora di punta alla stazione della metropolitana di Parsons Green nella zona ovest di Londra ha provocato dozzine di feriti.

Era il quinto atto di terrore nel paese in meno di un anno, e Riddell era ansioso di avere più informazioni. Sfogliando i social media alla ricerca di aggiornamenti in tempo reale, ha trovato l’immagine di un secchio di plastica bianca che brucia.

La rozza bomba che era esplosa nella carrozza del treno era stata avvolta in un sacchetto di plastica e nascosta dentro quel secchio.

Per Riddell, l’immagine aveva una potente risonanza.

“Quello,” pensò, “è una bomba a suffragetta fatta in casa e con materiali che puoi comprare nei negozi di ferramenta, è il tipo di bomba che le donne usavano per terrorizzare il paese in attenzione”.

L’interesse di Riddell per le suffragette era iniziato cinque anni prima mentre studiava per un dottorato di ricerca nella storia, anche se il suo primo istinto era stato quello di non avere nulla a che fare con loro.

“Sembrava una trappola: per essere una giovane storica femminile, dovevo scrivere di donne, di suffragio”, dice.

Era molto più interessata alle sale da musica vittoriane. Presentavano scenette e atti di novità, e, frequentati da tutte le classi, erano una forma di intrattenimento democratica e conveniente.

“Erano Internet dei loro tempi”, dice Riddell. “Proprio come i meme appaiono oggi sui social media, una canzone sarebbe scritta e suonata nei music hall nel giorno di un evento culturale significativo: era un mondo crudo, elettrico e rilevante che raccontava di una società che differiva dalle immagini contenute dipinta da storici del 19 ° e dell’inizio del XX secolo, specialmente quando si trattava di donne, mi ha affascinato ed ero entusiasta di saperne di più “.

Ma una scoperta casuale negli archivi del Museo di Londra, realizzata con l’aiuto dell’archivista Beverley Cook, ha portato a un drastico cambio di direzione.

“Bev mi ha detto, ‘Ho questa autobiografia inedita di un giovane artista di music hall, pochissime persone l’hanno mai veramente guardato, era anche una suffragetta, non so se ti interessa?’

“E mi girava gli occhi e pensavo: ‘Oh Dio, non una suffragetta’”, dice Riddell.

“A quel tempo avevo una certa impressione di suffragette che molti hanno fatto: sapevo della finestra che si frantumava, incatenata ai binari, alimentazione forzata, poster e marcia. Pensavo di sapere tutto quello che c’era da sapere su queste donne.”

Fern Riddell ha scoperto per la prima volta l’incredibile vita di Kitty Marion


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Riddell si era detta che aveva letto le parti sui music hall e aveva saltato le parti della campagna. È stata presentata con due documenti scritti a mano da due cartelle.

Circa cinque pagine, dice Riddell, una voce incredibile balzò fuori dalla pagina. Stava leggendo le parole di una suffragetta che parlava apertamente di mettere in scena attacchi incendiari. Altri documenti indicano che era anche un attentatore. In altre parole, dice Riddell, lei era “un terrorista”.

“Attraverso le pagine, Kitty era un oratore così potente e mi stava raccontando una storia violenta che non avevo mai sentito, poi ho controllato con i miei amici, la mia famiglia e anche altri accademici che conoscevo, e non l’avevano mai sentito. Questa era una parte della nostra storia che la maggior parte degli storici sembrava aver evitato di esplorare, e qui ero con accesso a una fonte primaria, una donna che era diversa da chiunque avessi incontrato nei libri di storia “.

Lei lo chiama un momento da Codice Da Vinci.

Riddell rimase nell’archivio finché non si chiuse, leggendo la storia di Kitty Marion in una sola seduta.

Katherina Maria Schafer era arrivata a Londra all’età di 15 anni dopo essere fuggita dalla sua casa abusiva in Germania. Sua madre era morta quando lei era piccola, lasciandola sola con un padre violento e non amorevole. Ha ucciso il suo cucciolo quando ha iniziato a mostrare il suo affetto.

Visse con sua zia, zio e cugini a est di Londra, e rapidamente imparò l’inglese. Per caso, è inciampata nel mondo energetico e vibrante dei music hall e per la prima volta, l’adolescente ha sentito un senso di appartenenza. Si è rinominata Kitty Marion e ha iniziato una carriera come attrice e ballerina.


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“Kitty era ipnotizzata da questo mondo”, dice Riddell. “Le sale da musica erano un’entusiasmante e cosmopolita buca della Londra vittoriana. Tribù, donne finanziariamente solventi e matrimoni interrazziali erano comuni qui. Kitty aveva un gruppo eterogeneo di amici – il figlio di un diplomatico cinese le diede la sua prima sigaretta.

Sarà stata la sua vita turbolente a farla diventare una vera e propria terrorista?

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