Nuova cura per la lotta all’Alzheimer con farmaci per il diabete

alzheimer, le ultime novità

alzheimer, ecco le ultime novitàDozzine di grandi e costosi studi clinici non hanno mostrato alcun effetto nel trattamento del morbo di Alzheimer. 

L’insulina fa molto più che controllare il livello di zucchero nel sangue; è un “fattore di crescita” di cui i neuroni hanno bisogno.

Prove di farmaci per il diabete nei pazienti di Parkinson hanno mostrato buoni effetti.

Johnson e Johnson ha recentemente annunciato di aver interrotto una sperimentazione clinica per un nuovo farmaco contro l’Alzheimer dopo l’emergere di problemi di sicurezza. Quest’ultimo fallimento si aggiunge alle dozzine di grandi e costosi studi clinici che non hanno mostrato alcun effetto nel trattamento di questa devastante malattia.

La crescente lista di fallimenti dovrebbe darci una pausa di riflessione: abbiamo le cause dell’Alzheimer sbagliate?

Nella prima analisi della malattia, il medico tedesco Alois Alzheimer notò strani cambiamenti nel cervello di un paziente morto a causa della malattia. L’Alzheimer ha identificato due tipi di aggregati proteici che non si trovano nei cervelli più giovani: placche che si trovano tra le cellule cerebrali e i grovigli che si trovano all’interno delle cellule cerebrali.

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Più tardi la ricerca ha identificato le proteine ​​che costituivano le placche come amiloide e quelle che formano i grovigli come tau. Ciò che queste strutture effettivamente fanno è ancora in discussione.

Avvertimento non ascoltato

L’Alzheimer ha consigliato agli scienziati di non saltare alla conclusione che queste proteine ​​causassero la malattia. Sfortunatamente, la sua cautela fu ignorata e nel corso degli anni è diventato vangelo che l’accumulo di queste proteine ​​causa la malattia di Alzheimer.

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Un problema è che non è possibile testare, in un esperimento scientifico, se questa teoria è corretta. Solo negli ultimi anni è stata sviluppata una tecnologia in grado di testare ciò che fanno queste proteine, e chiaramente non è ciò che gli scienziati hanno precedentemente ipotizzato. Ad esempio, i topi geneticamente modificati che accumulano amiloide umana nel loro cervello mostrano solo lieve alterazione. Ma l’industria farmaceutica ha deciso da molto tempo che l’amiloide è il colpevole, e da allora questo è stato l’obiettivo dei farmaci per l’Alzheimer.

Lo scopo di questi farmaci è ridurre i livelli di amiloide nel cervello, rallentando la formazione di amiloide o rimuovendola dal cervello. Entrambi gli approcci sono stati testati molte volte usando diverse tecniche e tipi di droghe. Nessuno di questi studi ha mostrato alcun effetto, e alcune grandi aziende farmaceutiche, tra cui Pfizer, hanno abbandonato completamente quest’area di ricerca.

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Il continuo fallimento dei nuovi farmaci a fare la differenza deve essere interpretato come la prova che la proteina amiloide non è la causa della malattia di Alzheimer. Alcune aziende hanno cambiato il loro obiettivo con la proteina tau. Ma ancora una volta, le aziende farmaceutiche presumono che una singola proteina sia la causa della malattia.

Nuove strade promettenti

Forse è tempo di ripensare completamente la malattia. Un approccio è quello di cercare i geni che aumentano il rischio di sviluppare la malattia. Il problema con questo approccio è che ci sono sorprendentemente pochi di questi geni, e sono rari. L’Alzheimer non sembra essere guidato da mutazioni genetiche, quindi questo approccio non getta nuova luce sui processi sottostanti.

La malattia di Alzheimer è prevenibile?

Un’altra opzione è quella di esaminare i fattori di rischio per lo sviluppo del morbo di Alzheimer. Uno di questi è il diabete di tipo 2. Chiaramente, il diabete è molto diverso dalla malattia di Alzheimer, quindi qual è la connessione?

Nel diabete, l’insulina diventa meno efficace nel controllare i livelli di zucchero nel sangue. Ma l’insulina fa molto di più che controllare il livello di zucchero nel sangue; è un “fattore di crescita”. I neuroni (cellule cerebrali) sono molto dipendenti dai fattori di crescita e se non ne hanno abbastanza, muoiono.

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La perdita degli effetti del fattore di crescita dell’insulina nel cervello sembra rendere i neuroni vulnerabili allo stress e ridurre la capacità del cervello di riparare i danni che si accumulano nel tempo. (I neuroni vivono fino a quando lo facciamo, quindi c’è molto tempo per accumulare danni).

Quando si esamina il tessuto cerebrale prelevato da pazienti deceduti di Alzheimer, i ricercatori hanno scoperto che l’insulina ha perso la sua efficacia come fattore di crescita, anche nelle persone che non erano diabetiche. Questa osservazione suggerisce che i farmaci contro il diabete potrebbero essere un trattamento efficace per le persone con il morbo di Alzheimer. Alcuni esperimenti hanno mostrato risultati impressionanti negli studi sugli animali e diversi studi clinici sono iniziati.

Anche testare questi farmaci in modelli animali di un’altra malattia neurodegenerativa, il morbo di Parkinson, ha mostrato effetti impressionanti e due studi clinici nei pazienti con Parkinson hanno mostrato buoni effetti protettivi. In uno degli studi – uno studio pilota – i pazienti che hanno ricevuto il farmaco per il diabete non peggiorarono per due anni mentre il gruppo di controllo, che riceveva un trattamento standard per il morbo di Parkinson, peggiorò significativamente. L’altro studio, uno studio più ampio con un controllo placebo, ha confermato questo risultato e non ha mostrato alcun deterioramento nel gruppo di farmaci durante i 12 mesi di studio.

Vedere qualsiasi effetto protettivo nel cervello in uno studio clinico è completamente nuovo, e supporta la nuova teoria che l’Alzheimer e il morbo di Parkinson sono causati, almeno in parte, dalla mancanza di attività del fattore di crescita nel cervello. Queste nuove teorie forniscono una nuova visione di come queste malattie si sviluppano e aumentano la probabilità di sviluppare un trattamento farmacologico che faccia la differenza.

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Ionela Polinciuc

Mi chiamo Ionela Polinciuc, sono nata in Romania e ho vissuto a Roma e Darfield. Amo viaggiare, e questo percorso mi ha permesso di conoscere altre realtà importanti e migliorare le mie capacità di adattamento a svariati contesti. La mia passione per scrivere, mi ha portato a collaborare con diversi giornali, da ormai 3 anni.