Ragazzo costretto alla “terapia di conversione gay”, ecco perché

costretto alla terapia di conversione gay, ecco perché

Garrard Conley è stato costretto a passare attraverso la “terapia della conversione gay” da adolescente.

Non è insolito per uno scrittore dedicare un libro ai loro genitori, ma per Garrard Conley avere un ragazzo dedicato cancellato a sua madre e suo padre e ringraziarli nei ringraziamenti è più sorprendente, dato che si tratta di ciò che gli hanno fatto passare.

Sono quelli che gli hanno detto che doveva passare attraverso “terapia di conversione gay” o lasciare la famiglia per sempre.

Conley era stato presentato ai suoi genitori dal suo stupratore dopo essere stato aggredito al college. Ma, al suo battista predicatore padre e sua madre, il crimine era in lui perché era gay.

Vivevano in Arkansas, nella cintura biblica sud degli Stati Uniti, dove veniva insegnato che lo yoga è sbagliato e Harry Potter è il male. Conley, terrorizzati dalla sua sessualità, sentiva che al momento esisteva una sola soluzione, per passare attraverso la pratica controversa.

“Avevo creduto che ci fossero veri demoni che mi possedevano”, ha dichiarato Conley. “Avevo vissuto 18 anni della mia vita in questo ambiente quasi settario: era un cult-lite”.

Il programma a cui era stato inviato era “un culto onnicomprensivo”, dice, ma ha trovato la forza per uscirne e il percorso che la sua famiglia si aspettava che prendesse.

Ha continuato a studiare la teoria e ora vive con suo marito a New York, dopo aver scritto delle sue esperienze in Boy Erased.

Ora un film è stato realizzato da quel memoriale dell’attore e regista Joel Edgerton, con Lucas Hedges interpretato da Conley. Russell Crowe e Nicole Kidman interpreteranno i suoi genitori, con Troye Sivan protagonista come un’altra vittima della terapia di conversione.

‘Ero in caduta libera’

“Ho aspettato 10 anni prima di scrivere una parola del libro”, spiega Conley. “Ero così preoccupato di sembrare stupido, sentivo che tutti stavano già giudicando il mio passato, il fatto di aver creduto a queste cose.

“Stavo minimizzando l’intera esperienza, per me era normale, come, ‘è stata una cosa pazzesca che è successo’, ma poi ho letto alcuni post di blog che dicevano che la gente stava soffrendo e ho iniziato a riconoscere alcuni di quei sintomi me stesso. A volte, non potevo toccare il mio partner senza provare vergogna “.

Si mise a scrivere della sua esperienza in quella che lui chiama una storia in tre parti, di lui, dei suoi genitori e dei consiglieri del centro che avrebbe dovuto “curarlo” perché era gay.

Ma perché ha accettato la “terapia”?

“Ero in caduta libera per essere stato stuprato, e avere lo stupratore dire che aveva anche violentato un ragazzo di 14 anni”, dice, aggiungendo che è stato anche educato a credere che gli omosessuali fossero pervertiti.

“E poi mio padre mi ha dato l’ultimatum, ero terrorizzato. Ho pregato tutte le sere.

“I miei genitori avevano qualche speranza di poter avere una vita” normale ‘’, avevo frequentato una ragazza per due anni, l’ho amata in molti modi, e lei mi aveva protetto, così ho pensato,” Beh, c’è solo questa cosa del sesso, che importa? ”

“I miei genitori non ne avevano idea”

Passò attraverso un programma di 12 passi, incentrato sullo studio della Bibbia, che aveva lo scopo di vedere Conley lasciare la struttura come un uomo etero, “purificato” dai suoi pensieri “impuri”.

C’erano delle regole su come comportarsi e guardare durante l’intensa “terapia” di due settimane. Conley gli ha preso il telefono e gli è stato detto che tutte le fotografie e i messaggi dovrebbero essere letti.

L’esperienza, cioè quelle due settimane e poi sei mesi di terapia individuale, lo ha lasciato vicino al suicidio.

“Non hai messo in discussione questi leader”, dice. “Quindi i miei genitori non hanno mai saputo cosa è successo lì fino a quando non ho detto loro, molti anni dopo.

“Non avevano idea di cosa stesse succedendo: mia madre aveva iniziato a fare domande alla fine, ed è stato allora che mi avevano tolto dal programma. Non dovevamo parlare di quello che è successo lì dentro.

“Sì, i miei genitori hanno fatto un terribile errore che mi sarebbe costato la vita, ma non sapevano cosa mi stavano facendo.

“È per questo che faccio questo lavoro di patrocinio, è così importante per le persone che potrebbero considerare questo per i loro figli”.

Anche quando sua madre ha letto Boy Erased, Conley dice “non sapeva tutto”.

“Non ho dato loro le prime copie”, ammette. “Mia madre l’ha scaricata non appena è uscita, era così preoccupato che sarebbe stata imbarazzata e sarebbe stata una punizione contro di loro.

“Quindi è stato davvero un sollievo per lei, ma mio padre afferma di non averlo letto, cosa che non penso sia vero’’.

Conley aggiunge di suo padre: “Siamo ancora in disaccordo sulle questioni LGBT, pensa che sia una scelta e ha una congregazione che, se fosse venuto a sostenermi, avrebbe lasciato la sua chiesa.

“Non predica contro le questioni LGBT, direi che è passato.”

Ma dice che rifiutando di attaccare i suoi genitori, è stato criticato da alcuni che dicono che li ha umanizzati troppo.

“La mia risposta è che è la mia storia, e posso scegliere come mi sento”, dice. “Una delle cose che mi ha veramente infastidito della terapia di conversione è che dovevo odiare mio padre.

“Mi sento lo stesso per le cose che la gente dice su Twitter, non dirmi cosa provo per mio padre, ho sentimenti tridimensionali”.

Joel Edgerton, affascinato dalla storia di Conley, ha scritto la sceneggiatura del film, di cui è anche produttore, regista e attore. Dovrebbe uscire a settembre negli Stati Uniti.

E mentre Crowe stava studiando il film, la star di Hollywood si presentò alla chiesa del padre di Conley senza preavviso.

“Russell Crowe ha visitato la chiesa e poi lui e mio padre hanno scritto messaggi per settimane, aggiungendo un livello di controllo sulle loro vite che non c’era quando è stato pubblicato il libro (è stato rilasciato negli Stati Uniti nel 2016, due anni prima del suo Regno Unito pubblicazione questo mese).

“Adesso non possono andare all’ufficio postale senza che qualcuno menzioni Russell Crowe.”

Dice che il film realizzato è stato “snervante”, ma aggiunge: “Joel ha fatto di questo il suo progetto di passione.

“Da quando mi sono seduto con lui, voleva parlare con altri sopravvissuti alla terapia di conversione, ho pensato ‘Questo è qualcuno a cui importa’ e quando mi sono seduto con Lucas Hedges, aveva segnato ogni pagina del libro.

“Ho visto il film alcune volte ed è così fedele al libro: non è affatto sensazionale, non credo che abbia avuto il trattamento hollywoodiano”.

Ionela Polinciuc

Mi chiamo Ionela Polinciuc, sono nata in Romania e ho vissuto a Roma e Darfield. Amo viaggiare, e questo percorso mi ha permesso di conoscere altre realtà importanti e migliorare le mie capacità di adattamento a svariati contesti. La mia passione per scrivere, mi ha portato a collaborare con diversi giornali, da ormai 3 anni.